Las terapias no farmacológicas (TNF) representan un conjunto de intervenciones orientadas a estimular las capacidades cognitivas y funcionales, además de reducir los síntomas psicológicos y conductuales (SPCD) que el envejecimiento y las demencias conllevan en muchas ocasiones.

Se conocen como síntomas psicológicos y conductuales de la demencia (SPCD) el conjunto heterogéneo de sintomatología psiquiátrica, alteraciones psicológicas y conductas anómalas debidos a la presencia de demencia. Algunos de los SPCD más comunes son la desinhibición, la desorientación espaciotemporal y personal, los delirios, la apatía, los trastornos del sueño, las alucinaciones, la ansiedad, la euforia, la irritabilidad, las conductas aberrantes o anómalas, la agitación, la depresión, y las alteraciones de la conducta alimentaria.

Imagen de un trabajador de Salus Mayores con personas mayoresLos SPCD se relacionan con una tasa más alta de mortalidad, de institucionalización, de consumo de fármacos y de sobrecarga del cuidador; además, de con un peor pronóstico llegando en numerosas ocasiones a causar más problemas que los propios déficits cognitivos.

En definitiva, los SPCD son definidos como “Síntomas de trastornos de la percepción, del contenido del pensamiento, del ánimo y de la conducta, que frecuentemente aparecen en personas que sufren demencia”. Los SPCD son altamente prevalentes, incluso se han observado en personas con envejecimiento saludable.

Las intervenciones dirigidas a disminuir los SPCD son fundamentales. Las TNF son definidas como intervenciones no químicas, científicamente sustentadas, focalizadas y replicables, dirigidas al paciente o al cuidador. Tienen como objetivos:

  • Incrementar el rendimiento de los procesos cognitivos.
  • Mejorar la afectividad.
  • Estimular la independencia en la vida diaria.
  • Aumentar la autonomía personal en las actividades de la vida diaria.
  • Dar seguridad e incrementar la autonomía personal del paciente.
  • Fomentar un mejor estado y sentimiento de salud.
  • Incrementar la calidad de vida del paciente y de los familiares y/o cuidadores.
  • Impedir la desconexión del entorno y fortalecer las relaciones sociales.
  • Reducir el estrés y evitar reacciones psicológicas anómalas.
  • Trabajar en la propia identidad y autoestima.

Los beneficios demostrados científicamente de las TNF, son los siguientes:

  • Retraso en la institucionalización.
  • Mejora en la cognición.
    • Mejora del aprendizaje verbal y visual tras el entrenamiento en estrategias de memoria.
  • Mejora en el desempeño de las actividades de vida diaria (AVDs).
  • Reducción de los síntomas conductuales.
  • Mejora del estado de ánimo del paciente y del cuidador.
  • Mejora de la calidad de vida del paciente y del cuidador (CdV).
  • Reducción del uso de sujeciones.

Un ejemplo de TNF más utilizada en las demencias es la Terapia de Orientación a la Realidad (TOR), la cual se basa en proporcionar de forma verbal varios elementos de orientación (tiempo, lugar, persona y situación). El objetivo es reorientar espaciotemporal y personalmente al paciente, restableciendo la conexión con su entorno personal, familiar y social, así como con su identidad. Existen dos formas de llevar a cabo la terapia:

  • TOR Formal: es desarrollada por un terapeuta en sesiones con grupos reducidos de personas. En ellas se trabajan aspectos temporales (día, mes, año, estación del año), aspectos espaciales (ciudad, país, continente, lugar donde se encuentra en el momento) y aspectos personales (nombre, edad, profesión de los participantes). Según el estado cognitivo de los participantes el terapeuta puede variar el nivel de las sesiones, pudiendo variar el material y la forma de trabajarlo. En las sesiones se puede hacer referencia y desarrollar diálogos en relación a las próximas fiestas (Navidad, Pascua…), las noticias actuales, el análisis de eventos, etc.
  • TOR Informal 24 horas: es desarrollada a lo largo del día por el cuidador de la persona con demencia. Se hace uso de ayudas externas como son los calendarios, relojes, rutinas, señalizaciones y adhesivos con el nombre y utilidad del objeto.

Con el objetivo de conseguir todos los beneficios que aportan las TNF, en Salus Mayores se ofrecen diariamente este tipo de intervenciones.

Ana García García
Nueropsicóloga en Salus Mayores Pozuelo

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